La Maison au bord du fleuve - souvenirs bordelais

La Maison au bord du fleuve - souvenirs bordelais
La Maison au bord du fleuve - souvenirs bordelais

2014 / 192 pages / 13,5 x 20,3 cm/ ISBN : 978-2-36062-114-9
Jean Balde - Préface par Jean-Marie Planes
 

COLLECTION LES CAHIERS DE L'ÉVEILLEUR

Jean Balde (1885-1938), née Jeanne Alleman, effectue, à la toute fin de sa vie, un retour tendre et alerte sur ses années d’apprentissage, lesquelles se confondent bientôt avec le dessin d’un Bordeaux composite et coloré, à la fois celui des Horizons chimériques, chères à Jean de La Ville de Mirmont, mais aussi des Préséances décrites par François Mauriac. 
 

Sommaire 

Sous la plume de la Colette girondine – la seule femme écrivain associée à la célèbre « génération perdue » –, le Port de la Lune paraît comme réenchanté, par la grâce des silhouettes convoquées : illustres en leur temps (le bon docteur Arnozan, l’historien Camille Jullian) ou anonymes voués à l’oubli (jeunes filles en robes claires, reines de Saba égarées dans l’arrière-pays). « Les portraits émerveillent », comme le souligne Jean-Marie Planes dans son émouvante préface.
En ethnographe enjouée et complice, avec tact et dans un style admirable, Jean Balde ressuscite ainsi le Bordeaux mondain – celui des tout puissants négociants en vin du Pavé des Chartrons, comme celui de la « bonne société » des allées de Tourny – mais aussi la Gironde travailleuse, celle des parqueurs d’huîtres ou des vignerons. Elle revisite à l’occasion, à travers une galerie de figures hautes en couleur, l’histoire viticole du Médoc, de château Lafite à Cos d’Estournel, en passant par les Rotschild ou les barons de Brane.
Chronique d’un milieu social, le récit est rythmé par l’évocation de l’âme de maisons fugitives, servant de belvédères à l’écrivain posant sur les êtres et sur les choses un oeil insatiable : l’appartement de la place de la Bourse, le chalet de bois de Soulac, la demeure de Lesparre annonçant la Fin des Terres, l’Aérium d’Arès découvrant à la vue l’immense tapis vert du Bassin d’Arcachon, le domaine de Maurignac en Marmandais, et la chartreuse de La Tresne, l’ultime maison, au bord du fleuve où se mire toute une vie.

Chef-d’œuvre de Jean Balde, La Maison au bord du fleuve est un livre heureux.

Jean-Marie Planes est chroniqueur littéraire à Sud-Ouest Dimanche et membre de l’Académie nationale des sciences, belles-lettres et arts de Bordeaux.

Il est également l’auteur de la postface de l’ouvrage L’Élève Gilles d’André Laffon, paru aux éditions le Festin en 2010.

À lire : Sur une génération perdue - Les écrivains de Bordeaux et de la Gironde au début du xxe siècle de Michel Suffran, paru aux éditions le Festin en 2005.

La Presse en parle